Восемь загадок Луны — неразгаданные и странные тайны

Восемь загадок Луны

Восемь загадок Луны

В прошлом году отмечалось 50-летие высадки Аполлона-11 на Луну, когда люди впервые ступили в инопланетный мир. Но единственный естественный спутник Земли – по-прежнему очень загадочное место для нас, и его история появления и геология все еще таят в себе много вопросов. В основном потому, что мы не сделали и шага в изучении Луны с 1972 года.

Все это может измениться в следующем десятилетии, так как НАСА и его партнеры разрабатывают новые технологии, чтобы вернуться на Луну, с намерением обосноваться там на долгое время. Благодаря новым способам сбора данных и новым методам их анализа у некоторых наших давних вопросов вскоре могут появиться ответы. Вот восемь самых таинственных научных загадок о луне, все еще ожидающих разгадки.

Происхождение луны

Фундаментальный вопрос о том, как образовалась Луна и как она связана с Землей, действительно является самым важным из неизвестных. Вы можете поблагодарить Apollo 11 за то, что дал нам хоть какую-то крупицу информации для разгадки этой тайны. На землю были доставлены лунные камни весом в 50 фунтов и после этого начались десятилетние исследования, направленные на изучение того, как луна формировалась и развивалась. Они подготовили почву для нашего полного понимания истории луны.

Благодаря этим камням, ученые разработали самую адекватную теорию о возникновении луны: луна начиналась как океан магмы — гигантский шар расплавленной лавы, вращающийся вокруг Земли. Это, в свою очередь, привело к гипотезе о том, что Луна была сформирована из самой Земли, когда гигантский удар, с помощью объекта размером с Марс, выбросил мусор на орбиту. Дальнейшие исследования породы показали, что материал, из которого образовалась Луна, также сформировал нашу собственную планету, добавив правдивости этой теории.

Это наиболее распространенная гипотеза происхождения Луны, но она не идеальна. Пока нет никакого способа подтвердить, что сильное столкновение было причиной возникновения Луны. Наше понимание того, как магматический океан остыл в сухой серой скале, которую мы видим сейчас, все еще очень туманно. Около 10 лет назад были обнаружены свидетельства присутствия воды на Луне, что немного трудно совместить с гипотезой воздействия метеорита. Чтобы разобраться с прошлым луны, требуется большое количество времени и усердной работы, такой, которую мы проделали, чтобы разгадать собственную историю Земли.

Гипотеза происхождения Луны

Вода на Луне

На Луне есть вода, и мы не просто говорим о небольшом разбрызгивании межзвездной H2O — мы говорим о скоплениях водяного льда, которые могут находиться прямо под поверхностью, особенно на лунных полюсах. Эта вода может быть собрана, чтобы помочь генерировать новую форму топлива космического корабля или использоваться, чтобы помочь поддержать будущую лунную колонию.

Как туда попал весь этот водяной лед? Никто пока не знает. Теории варьируются от вполне адекватных до совершенно фантастических:

  • реакции дегазации, которые толкают воду к поверхности;
  • метеоритные удары;
  • кометные бомбардировки, которые доставляли воду из космоса;
  • химические взаимодействия, катализируемые солнечным ветром.

Землетрясения на луне

На Луне происходят землетрясения довольно часто, иначе называемые лунными землетрясениями. Сейсмометры эпохи Аполлона, установленные на поверхности, измеряли эти сотрясения с 1969 по 1977 годы. Эти данные показали нам, что Луна является активным телом, а это далеко от несвежей безжизненной породы, которую многие считают таковой.

Нам уже известно о нескольких явлениях, которые вызывают эти землетрясения, таких как тепловое расширение, приливное напряжение, вызванное гравитацией Земли, и удары метеоритов. Но с такими ограниченными данными, невозможно достоверно узнать, как эти процессы происходят и как именно ведут себя землетрясения. Кроме того, есть другие, более мелкие лунные землетрясения без какой-либо очевидной причины, которые, кажется, происходят намного чаще. Ученые предполагают, что глобальная сейсмическая сеть, установленная вокруг Луны, будет чрезвычайно полезна для понимания пусковых механизмов, стоящих за всей этой тектонической активностью. Такая сеть могла бы точно определить, когда именно произошли эти события, откуда они взялись и какое влияние они оказывают на остальную часть Луны. 50-летних данных, которые используются сейчас, будет недостаточно, чтобы дать нам правильные ответы на эти вопросы.

Землетрясения на луне

Приливная блокировка

Есть причина, по которой с Земли видно только одну сторону Луны. Это не редкость для спутников в нашей солнечной системе, но до сих пор неясно, какие условия способствуют этому и как и когда именно это происходит. По мнению ученых, эта тайна приливной блокировки возвращает нас к вопросу о происхождении Луны и о том, что происходило в ранней лунной истории. Это еще одна часть головоломки на 4 миллиарда лет.

Эта тайна касается не только Луны. По мере того, как мы продолжаем находить больше планет и их спутников за пределами нашей солнечной системы, мы собираем информацию о том, какие именно факторы способствуют возникновению таких особенностей, как приливная блокировка, и решить, действительно ли потенциально обитаемые миры, такие как экзопланеты TRAPPIST-1, гостеприимны и пригодны для жизни.

Аномалия бассейна Южного полюса Айткен

Одна загадка, возникшая совсем недавно, связана с открытием того, что нечто массивное скрывается под южным полюсом луны, ниже самого большого ударного кратера, когда-либо созданного во всей Солнечной системе. Ученые понятия не имеют, что это может быть, но оно, безусловно, достаточно велико, чтобы влиять на гравитационную силу, создаваемую массой Луны.

Преобладающие теории предполагают, что это какое-то космическое тело, состоящее из тяжелых металлов, которое уже давно влияет на поверхность Луны, но это далеко не достоверная информация. И трудно понять, что делает эта масса, подвешенная под землей: мы знаем, что внутренняя часть луны все еще активна в некоторой степени (например, лунные землетрясения), и тепло должно было заставить эту массу перемещаться вокруг, вместо того чтобы оставаться в ловушке.

«Это поднимает вопросы, на которые мы пока не можем ответить», — говорит ученый из NASA. «Я работаю в течение нескольких лет, чтобы попытаться собрать миссию для изучения бассейна Айткен».
Вулканы на Луне

Аномалия бассейна Южного полюса Айткен

Извержения вулканов на Луне в наши дни ни разу не наблюдалось. Но исследования показывают, что лунные вулканы были активны в течение последних 100 миллионов лет. Проблема в том, что информации, которая известна о вулканизме на Луне, недостаточно, чтобы определить, как на самом деле выглядела эта деятельность и что она сделала с геологией Луны. Различные лунные породы и наблюдения, основанные на изображениях орбитальных спутников, дают теоретическую основу попыткам объяснить эту историю. Некоторые поверхности кажутся моложе других, но назвать точную причину этого не может никто. Все сводится к необходимости свежих лунных образцов.

Последствия выходят за рамки желания «просто узнать больше о луне». NASA предполагает, что если мы в состоянии точно оценить, насколько молодая поверхность на Луне, то мы можем использовать это знание, чтобы предсказывать, сколько лет поверхности на других небесных телах, от Меркурия до MU69. В свою очередь, это может дать нам лучшее понимание истории Солнечной системы. Луна на самом деле является лишь небольшим шагом к гигантскому прыжку в направлении раскрытия происхождения всего, что мы знаем.

Двуликая луна

Луна «прикована» к Земле, что означает, что только одно полушарие обращено к нам. Мы хорошо знаем эту сторону, с ее темными областями, называемыми «морями» охлажденной магмы.

Как ни странно, эти моря практически отсутствуют на обратной стороне Луны, как это было обнаружено с помощью зондов (и лично замечено астронавтами Аполлона-8). Пресловутая «темная сторона луны» также намного больше запятнана кратерами.

Совершенно разные полушария были частично объяснены тем, что на противоположной стороне более толстая кора, возможно, на 9 миль (15 км), чем на светлой стороне. Это облегчило растрескивание коры на видимом полушарии под натиском метеоритов, которые высвобождали образующиеся моря магмы из глубин луны. Но эта асимметрия коры сама по себе является загадкой.

«Голубая» луна

«Голубая» луна

Действительно, именно присутствие на Луне гораздо большего количества воды, чем ожидалось, заставило исследователей замолчать. Чем больше астрономов вовлечено в работу, тем больше мы находим воды в разных местах и на разных глубинах.

Водяной лед появился в кратерах возле полюсов, особенно в шлейфе, поднятом преднамеренным воздействием зонда LCROSS НАСА в 2009 году. Исследования показали, что внутренняя часть луны намного «влажнее», чем когда-либо предполагалось (хотя все еще гипер-засушливая по сравнению с современной Землей). Недавние повторные исследования образцов горных пород, привезенных на Землю астронавтами, дали показатели влажности на уровне с земными.